根本停不下来!研究称人们吃含糖食物会使大脑

  人们都喜欢吃甜食,甜食中过多的糖会导致肥胖,但是人们似乎无法拒绝含糖食物,好像人类大脑天生就想要这些食物。

  神经学家希望知道人们日常所吃的食物如何改变行为,以及大脑变化是否受其他生活方式的影响,确切地讲,人类身体是靠糖-葡萄糖维持运行的,葡萄糖为构成人类身体的细胞提供能量,包括脑细胞。

  在人类进化历程中,含糖食物是很好的能量来源,因此当我们食用含糖食物时会非常愉悦。

  我们的大脑系统天生喜欢甜食,含糖食物是人体的能量来源。当我们吃甜食时,大脑奖励系统——中脑缘多巴胺系统被激活,多巴胺是一种由神经元释放的大脑化学物质,可以发出积极信号,当奖励系统激活时,会强化人类行为,使我们更有可能再次执行这些行为。

  同时,人们吃含糖食物时产生的多巴胺会形成冲击效应,促进快速学习,优先找到更多的含糖食物。现代生活中很容易找到含糖食物,人类大脑在功能上仍与远古祖先相似,非常喜欢糖,那么,当人体摄入过多糖,大脑会发生怎样的变化呢?

  大脑通过一种叫做神经可塑性的过程不断重新连接,这种变化可能出现在大脑奖励系统中,通过吃药物或者吃大量甜食能够反复激活奖励系统,使大脑适应频繁的刺激,从而产生一种耐受性。就甜食而言,我们需要吃很多才能获得满足感,这就是一种典型的上瘾特征。

  食物上瘾是科学家和临床医师之间一具颇具争议的话题,大脑需要大量含糖食物,因此很多人路过美味蛋糕屋时很难抵制甜食带来的诱惑。为了抵制食欲,我们需要抵御自己沉溺于美味食物的自然反应,抑制性神经元网络对控制行为十分重要,这些神经元集中在前额叶皮层——大脑参与决策、冲动控制和拖延满足的关键区域。抑制性神经元就像大脑的刹车系统,能释放一种叫做GABA的化学物质。科学家对老鼠的研究表明,高糖饮食可以改变抑制性神经元,用糖喂养的老鼠很难控制自己的行为和决策。

  最新研究表明,那些经常吃高脂肪、高糖食物的人们即使在不饿的时候,也会对零食渴望度较高。这意味着经常吃高糖食物可能会增强食欲,从而形成一个恶性循环,更想吃越来越多的高糖食物。